Home > Nieuws > Saharazand: ‘Godzilla’ teistert Amerika
Volg Weer.nl

Nieuws

'Godzilla' vanuit de Spaceshuttle. Foto: Doug Hurley

Saharazand: ‘Godzilla’ teistert Amerika

Hij is zo gigantisch, dat hij al de bijnaam ‘Godzilla’ heeft gekregen: een immense wolk van Saharazand waaide afgelopen week van Noord-Afrika over de Atlantische Oceaan. Na al een heleboel overlast te hebben veroorzaakt in Midden-Amerika, is inmiddels het zuiden van de Verenigde Staten aan de beurt.

Maar liefst 7000 kilometer lang was hij, de stofwolk die uit de Sahara de Atlantische Oceaan overstak. Zandstormen in de Sahara zijn heel gebruikelijk. De afgelopen tijd waren ze er ook volop en al dat opwaaiende zand kan kilometers hoog de lucht in geblazen worden. Zo komt het zand in de bovenstroming terecht en wordt soms duizenden kilometers getransporteerd. Via een regenbui komt het zand uiteindelijk weer op de grond terecht. Ook bij ons gebeurt dat regelmatig.

Grootste in 50 jaar

Dat Saharazand nu juist naar het westen waait, is niet zo bijzonder. Tussen half juni en half augustus is het vrij gebruikelijk dat de stofwolken die kant op geblazen worden. Maar zo veel zand, in zo’n grote wolk, dat komt niet vaak voor. Amerikaanse media spreken van de grootste saharastofwolk in 50 jaar. Zo’n grote wolk is heel duidelijk te zien op satellietbeelden.

Satellietbeeld 24 juni, de stofwolk is duidelijk te zien. Bron: NASA

Satellietbeeld 24 juni, de stofwolk is duidelijk te zien. Bron: NASA

 

Gezondheidsklachten

Het noorden van Zuid-Amerika en het Caribisch gebied kreeg vorige week al met de zandwolk te maken. Op Curaçao meldden zich vorige week flink wat mensen met gezondheidsklachten vanwege het zand. Zeker mensen met longaandoeningen, zoals astma, kunnen er flink last van hebben. Een behoorlijke onhandige bijkomstigheid in tijden van de coronapandemie.

Zicht

Niet alleen de luchtkwaliteit verslechtert ervan. Op sommige plaatsen wordt ook het zicht erg slecht door al het stof in de lucht. Het zonlicht kan er flink door geblokkeerd worden. Op sommige plaatsen leek het overdag ineens donker te worden toen het zand binnenschoof. Ook het vliegverkeer kan er flink wat hinder van ondervinden. Dan moet je dus niet denken aan ‘een beetje heiigheid’, maar veel meer dan dat. Kijk maar eens naar deze beelden van vorige week uit Puerto Rico:

 

Rood en oranje

Wat het zand ook veroorzaakt – en dat merken wij vaak ook als het zand bij ons terechtkomt – zijn bijzonder kleurrijke zonsop- en ondergangen. De stofdeeltjes zorgen voor breking en verstrooiing van het licht. Zo ontstaat er vaak een nog sterkere rode of oranje gloed.

En op meer plekken zie je die rode, oranje kleur terug. De regen die valt, en het zand mee naar beneden neemt, heeft vanwege dat zand vaak een roodbruine kleur. Het wordt daarom wel eens ‘bloedregen’ genoemd. Ook bij ons komt er wel eens Saharazand naar beneden. Misschien heb je het wel eens gezien op auto’s, na een regenbui.

Voeding voor regenwoud

Het zijn niet alleen maar negatieve effecten die deze zandstormen veroorzaken. Ook deze Godzilla doet bijvoorbeeld goede dingen voor het tropisch regenwoud. In het Amazonegebied komt jaarlijks zo’n 40 miljoen ton (!) Saharazand terecht. Dit zand zit vol met voedingsstoffen, waar de planten dankbaar gebruik van maken. De vele slagregens in dit gebied zorgen er namelijk nogal eens voor dat de vruchtbare grond wegspoelt.

Canada

Inmiddels is de zandwolk ook in het zuiden van de Verenigde Staten aangekomen. Daar wordt hij nu wat in tweeën getrokken. In de buurt van Florida blijft de grootste hoeveelheid zand nog even hangen en zorgt daar voor de grootste problemen. Een ander deel van de wolk is dunner, en trekt naar het noorden. Amerikaanse meteorologen verwachten dat dit zand zelfs Canada kan bereiken. En er lijkt ook weer een nieuwe golf zand vanuit de Sahara op komst…

Dorien Bouwman / Weer.nl

Meer Nieuws